身近な外来生物になる!?アフリカツメガエル!

アフリカツメガエルXenopus laevis.加藤英明.静岡大学.1.jpg
変態直後のアフリカツメガエル(野外採集個体)

アフリカツメガエルは、アフリカ大陸南部地域を原産とする水棲のカエルです。
体長は12pほど。可愛らしい顔と動きのため、全国各地で数多くが観賞用に飼育されています。
前脚を器用に使って食べ物を口に運び込む姿に、きっと多くの人が癒されていることでしょう。
しかし、本種の寿命は15年以上!さらに、水槽の蓋が開いていれば脱走します!

日本の他のカエル類とは異なり、“一生を水中で暮らす”と言われるアフリカツメガエルですが、野外での飼育では要注意。雨天の日にはよく脱走し、近くの排水溝に逃げ込むこともあるでしょう。それらが池や川に入り込むと…野外で繁殖してしまいます。

日本の野外では、暖かくなる6月頃に産卵。直径1.2 mmほどの大きさの卵は、2日で幼生(オタマジャクシ)になり、3か月ほどで変態してカエルの姿になります。そして、秋までに水生生物を食べ続けて太り、越冬後にさらに成長して性成熟に達すると、メスは一度に数百もの卵を産みます(野外では2年ほどで性成熟)。

本種は人に危害を加えることはなく、猛毒もありません。しかし、水生生物を捕食することから、生態系が崩れて農業被害を引き起こす可能性があります。ヤゴが食べられてしまっては、害虫を食べてくれるトンボたちも姿を消してしまうでしょう…

見かけは可愛いらしいカエルですが、野外で生き抜く力はとても強い!池の水がなくなれば、泥底で8か月も餌無しで休眠し、さらに脱水を防ぐ機能により汽水域にも侵入することができる驚異の生命力の持ち主です。研究材料としても役立っているのですが、取り扱いには注意が必要です。

野外に放さない!逃げられない!

飼育者はしっかり管理をして、魅力的なアフリカツメガエルと長く付き合いましょう!
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鉄腕ダッシュ!アフリカツメガエル、加藤英明2017年10月29日放送

アフリカツメガエル.Xenopus laevis.生息地.加藤英明.静岡大学.jpg
和歌山県の鳥ノ巣半島のため池、変態直前の幼生(9月)

和歌山県の鳥ノ巣半島のため池で、アフリカ南部原産のアフリカツメガエルが大繁殖!

その分布は拡大し、半島内のため池の多くで確認されるようになりました。

子どもの手のひらほどのカエルだが、大食で水生生物を食べつくす…
放置すれば、今後、鳥ノ巣半島が汚染源となり、各地に拡散する恐れがあります。

動きは素早く、泥に潜る。さらには、細い隙間もすり抜ける!
そんな厄介な外来生物の捕獲に挑む!


捕獲されたアフリカツメガエルは、一流のシェフによっておいしい料理に仕上げられました。
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冬にも水が必要です!

Rana japonica.JPG

ニホンアカガエルの産卵(静岡市)
2月に産卵を開始しますが...田んぼに水がないと産卵できません。
ニホンアカガエルを守るには、冬水田んぼが効果的です。
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地味だけど…アカイシサンショウウオ!

Hynobius katoi.1.jpg

アカイシサンショウウオ
静岡県にはアカイシサンショウウオが生息しています。沢周辺の石や倒木の下に隠れ棲んでいますが、個体数が少ないためか、出会うことは極稀です。全長12pほどの日本産小型サンショウウオです。

形態に変異があり、斑紋のない個体は別種に思えるほど。そんな時はDNA配列をみると一安心。正体がはっきりわかります。
この個体からDNAを採取し配列を調べてみると…
D-loop:
ACTTTATTAACATTGGAGTAACGCGGTGTACATATTATGTATATAG
TACATTCATCTATTTGCCCCATGGAAGTGTTTCTGTGCCCTTCTG
ATTTTTGATTTTACCAACAGGCGAGAAACCACCAAGCTGACCCCC
GAAGATCCAACATCCAGATCTATGGACATTTCTCGTAGATGTATT
ATCTTTTAACTTGAACCGG…

アカイシサンショウウオのDNA配列と一致しました。

アカイシサンショウウオは環境の変化に弱い生き物です。奥山から標高600m前後の人里近くの山林にまで分布しますが、人為的な影響を受け絶滅が危惧されています。今後さらなる調査研究、保護に向けた取り組みが必要です。
アカイシサンショウウオ.Hynobius katoi.jpg




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正体不明!?サンショウウオの幼生出現!

Hynobius kimurae.1.JPG

〇〇サンショウウオの幼生
沢の脇にある大きな岩を動かしてみると、染み出し水の中にサンショウウオの幼生が現れました。
発見場所は、アカイシサンショウウオの生息地。
ヒダサンショウウオの幼生に似ていますが、“もしかしたら“と思い、DNA解析を行いました。
すると…
D-loop(捕獲した個体):ATTTTATCATCATTTGAGTAACGC…
アカイシサンショウウオ :ACTTTATTAACATTGGAGTAACGC…
ヒダサンショウウオ----:ATTTTATCATCATTTGAGTAACGC…

残念ですが、アカイシサンショウウオとは一致しませんでした。
この幼生の正体は、ヒダサンショウウオ。DNAの比較は決定的ですね。

外見では不確かな幼生も、DNAを比較すると種が明らかになります。
DNA解析は裏付けをとるために大切な作業です。
また次に期待します!

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